在進入遊戲業的過程中,科技行業大佬的身影總是引人注目。比如最近,亞馬遜(Amazon)就宣佈了數億美元的投入。

  這家互聯網巨頭表示,經過冠狀病毒導致的幾次延期之後,該公司投入了巨額預算的大型科幻小說主題設計遊戲《Crucible》將於五月發佈。亞馬遜還在研發一個名叫Project Tempo的功能完善的雲遊戲平臺,而且表示還在做新的休閑遊戲,用於直播平臺Twitch,可以允許觀眾與主播實時互動。

Crucible截圖
Crucible截圖

  自直播和電影領域之後,亞馬遜在遊戲行業的投入一直很大,新的雲遊戲平臺更是對標Google和微軟等戰略競爭者。不過,業內分析師對於該公司在遊戲業的未來發展並不看好。

  亞馬遜有多拚?雲遊戲、女生O和直播遊戲並進

  為了證明亞馬遜對遊戲業的專注和創始人傑夫·貝佐斯的認可,該公司將西雅圖的旗艦遊戲工作室命名為Relentless Studios工作室,據GameLook瞭解,貝佐斯最初準備為亞馬遜命名、並且個人註冊了Relentless.com域名,該網站目前仍跳轉至亞馬遜官網。

  亞馬遜負責遊戲策略指導工作的遊戲服務兼工作室副總裁Mike Frazzini說,“大的規劃是盡亞馬遜最大的努力投入到遊戲中,我們已經準備了一段時間,但做遊戲需要很長時間,我們把亞馬遜很多的經驗運用到了遊戲研發之中”。

Mike Frazzini
Mike Frazzini

  對於這家巨頭而言,潛在的幾乎是可以吸引數百萬人到亞馬遜的服務生態系統之中。過去十年來,遊戲迅速發展,已經成為全球最受歡迎的娛樂形式之一。

  業內數據顯示,2020年,全球遊戲業市場規模預計達到1600億美元,幾乎是全球音樂行業(190億美元)和全球電影票房(約430億美元)巔峯期總和的兩倍以上。如今,隨著全球消費者開始居家隔離,遊戲成為了更受歡迎的娛樂方式。

  下個月,亞馬遜不僅計劃發佈《Crucible》,還計劃發行女生O遊戲《新世界》。前者由西雅圖的Relentless工作室研發,後者則是由該公司2014年收購Double Helix Games之後創辦、位於加州Irvine的另一個亞馬遜工作室完成。

  這家位於Irvine的工作室還在研發一款基於《The Lord of the Rings》IP的女生O遊戲,2017年的時候,前索尼在線娛樂總裁John Smedley加入亞馬遜並且在聖迭戈成立了第三家內部工作室,但其新項目暫未公佈。

  如果《Crucible》和《新世界》兩款遊戲成功,亞馬遜不僅可以打造遊戲業務,還可以展示該公司技術工具的潛力。為進入遊戲行業,該公司還專門打造了一個遊戲處理引擎Lumberyard,並希望充分利用其雲計算服務的能力、帶來創新在線體驗,比如在《新世界》裏的大型多人戰鬥。

《新世界》截圖
《新世界》截圖

  亞馬遜遊戲負責人是2009年由圖書部門轉入遊戲零售部門的Frazzini先生,他很快為亞馬遜發現了一個機會,將雲計算服務推廣給遊戲開發者,並開始了自研高品質遊戲的道路,他表示,說服亞馬遜進入遊戲研發領域的難度並不高。“所有人都知道,消費者熱愛遊戲,很明顯這對於消費者而言是如此的重要,所以我們不得不做些事情”。

  《Crucible》是一款團隊戰鬥遊戲,借鑒了來自《英雄聯盟》和《Dota 2》之類的MOBA遊戲元素,以便給經典的射擊遊戲增加更多的策略深度。負責亞馬遜Relentless工作室運營的資深遊戲業高管Louis Castle表示,《Crucible》自2014年誕生以來,經過了很多次的重新設計,最終將注意力放在了網絡玩法和Twitch直播等功能上。

  Castle先生在談到亞馬遜對於《Crucible》團隊擁有大量耐心的時候說,“成千上百人的長期參與,才成就了一個偉大的產品。幸運的是,我們有一個資源充沛的母公司可以讓新團隊成長,並且做出一個表現力出色的遊戲”。

  《Crucible》原計劃與上月公佈並且在3月31日發佈,不過,由於冠狀病毒的爆發影響出行導致了營銷計劃的擱淺,公佈日期被推遲到了4月14日。在3月23日,Frazzini、Castle和其他高管在各自家中舉行了一次視頻會議,並決定將《Crucible》的發行時間改到5月份。

  Castle表示,延遲遊戲是高管的決定,“我們只是不知道未來幾週全球的形勢發展如何,我們不希望給多年來一直努力工作的團隊施加巨大的壓力和責任,因為他們可能會和自己或所愛的人一起度過一些非常困難的時期”。

  在5月份發佈《Crucible》和《新世界》之後,亞馬遜計劃暑期在Twitch平臺加入互動遊戲。此前,鼠標玩觀眾只能看著其他人玩遊戲,但亞馬遜決定打破這面虛擬的牆,Frazzini說,“我們非常喜歡讓主播與觀眾共享Twitch實時互動環境的想法”。

  影響更深遠的或許是亞馬遜雲遊戲平臺Project Tempo:通常支撐一款遊戲的算力往往發生在玩家的主機、電腦或者移動設備上,但通過雲服務,這個處理過程將在數據公司完成,這就可以讓玩家不用下載就能用低端設備體驗遊戲。

  去年,Google宣佈了首個雲平臺Stadia;2月份的時候,顯卡巨頭Nvidia宣佈了雲遊戲平臺GeForce Now;微軟也在研發自己的雲遊戲平臺,叫做Project xCloud。

  遊戲高管和分析師此前也在猜測亞馬遜正在做級的雲遊戲服務,熟悉Project Tempo的消息人士透露,該公司希望今年推出一個早期版本,但考慮到冠狀病毒疫情的影響,正式發佈可能會推遲到2021年。

  亞馬遜進軍遊戲業的困難:創新內容是最大障礙

  儘管這家零售業大亨野心勃勃,但分析師們懷疑這種投入能否帶來持續影響。

  近些年來,得益於一系列的頁遊和手遊產品,亞馬遜在遊戲行業佔據了一席之地。然而,DFC Intelligence分析師David Cole表示,亞馬遜想要在遊戲裏領域成功,還面臨很艱難的挑戰。

  他說,“2012年的時候,DFC Intelligence曾發佈一個報告稱Google、亞馬遜和蘋果是主機遊戲業務最大的威脅。數年之後,這些公司的做法與我們想像的有很大不同。微軟曾說Google和亞馬遜是巨大的競爭對手,不僅給索尼和任天堂競爭,還計劃在多個平臺提供服務”。

  從GoogleStadia的推出來看,考慮到大型科技公司的能力,Cole預測他們進入遊戲行業的悲觀態度很容易被證明是正確的:去年11月發佈之後,雲遊戲平臺的起步遭遇了很大的阻力。自此之後,Google通過在Playa Vista開設內部研發工作室的方式希望長期支持Stadia的發展,招攬了一些高品質獨立遊戲作為獨家,並且發佈了自發行平臺,旨在吸引獨立遊戲領域更多的同行。

  表面來看,Amazon將在遊戲領域帶來巨大的影響,畢竟它已經有了很龐大的用戶基礎(Prime註冊會員1.5億),該公司還持有Twitch平臺,後者在疫情爆發的情況下仍是全球最大的遊戲直播平臺。業內分析師預測,該公司很有可能將Project Tempo與亞馬遜Prime會員綁定,畢竟Prime 音樂和視頻業務已經這麼做。然而,Cole表示這種可能性不大。

  他說,“亞馬遜有很大的用戶羣,但在各個平臺卻沒有Google或者蘋果這樣的影響力。微軟的案例證明,在操作系統擁有龐大的用戶羣並不能給遊戲銷售帶來巨大的優勢。Prime會員的問題在於,他們更多的是硬件的用戶羣,而非雲遊戲平臺,後者對用戶而言是次要的功能。或許亞馬遜可以幫助帶來跨平臺玩法,但這很睏難”。

  Ampere Analysis調研總監Piers Harding-Rolls對此也深表認同,“通過Twitch平臺,亞馬遜有很廣泛的遊戲用戶羣,但我期望內容訂閱服務將成為雲遊戲市場的主導模式,打造一個內容訂閱服務需要大量的時間和努力。如果你是第一方獨家內容可以帶來很大的幫助,亞馬遜想要帶來很大的影響仍需時間”。

  Harding-Rolls表示,“在遊戲層面,亞馬遜的能力與Google有很大的相似性,兩家公司都有很強大的雲服務設施,為遊戲領域提供端對端解決方案和工具、運營大型在線直播平臺,對雲遊戲投入很積極而且都在打造第一方工作室方面投入巨大努力。亞馬遜在遊戲價值鏈的各個領域都有很多需要競爭的組成部分,但和Google一樣,它缺乏像微軟或索尼這樣的深度內容產品鏈”。

  Cole認為,蘋果比Google更適合承擔科技公司進入遊戲業務的典型案例,“蘋果公司的Apple Arcade令人印象深刻,這是一個低調的項目,實際上試圖為遊戲行業做一些新的努力,並且希望服務於獨特的用戶羣。我並不認為Google或者亞馬遜能夠帶來一些全新事物,他們基本上都是在抄襲此前已經有過的東西”。

  亞馬遜還需要克服的一個困難是冠狀病毒的爆發,據紐約時報透露,COVID-19導致了Project Tempo的發佈,整體而言,由於疫情爆發,整個遊戲行業都在面臨遠程工作的壓力,導致了很多大作產品的延期,比如《Borderlands3》和《The Last of Us2》。

  亞馬遜的遊戲業務已經存在了六年,但它似乎受到了物流的影響,去年7月份,亞馬遜遊戲工作室裁掉了10名員工,發言人表示此舉是為了適應遊戲製作進行的結構調整。另一方面,亞馬遜招聘了IGDA前執行總裁Jen MacLean和《無盡的任務》共同創作者John Smedley等資深人士。

  從大的方面來看,Cole表示亞馬遜在遊戲行業的未來並不樂觀,“整體來說我們對Google和亞馬遜在遊戲業成為頂級公司的前景不看好,他們投入了大量資金,開啟了很多項目,但很多時候都是在碰運氣”。

  理論上來說,亞馬遜和Google在科技行業很有實力,因此進入遊戲業有比較大的優勢,兩家公司都有很強大的雲服務能力,但我們仍未看到實際的項目。亞馬遜對遊戲業的目標很高,但或許僅止於此,未來幾個月或幾年內,這個領域的變化值得期待,尤其是科技領域遭受疫情影響之後,也需要時間恢復。

  來源:GameLook